খাঁটি গুড়-পাটালি না কুমড়োর বড়ি, কী চাই?

আপডেট: 02:32:31 02/01/2019



img
img
img

স্টাফ রিপোর্টার : নগর সভ্যতার বিকাশে কি হারিয়ে যাচ্ছে ঐতিহ্যবাহী পিঠা-পুলি? নগরবাসীদের রসনাবিলাসে জাঙ্কফুডের কি বিকল্প নেই? তারা কি একেবারেই ভুলে গেছেন যশোরের সুবিখ্যাত গুড়-পাটালি স্বাদ?
সাধারণ বিবেচনায় এসব প্রশ্নের উত্তর ‘না-বোধক’ই হওয়ার কথা। তবে বাস্তবতা কিন্তু ভিন্ন। সহজলভ্য ফাস্টফুড যতই হাতছানি দিক না কেনো, নগরবাসীর মন আসলে পড়ে রয়েছে নিভৃত পল্লীতে। সুযোগ পেলেই তিনি চেখে দেখতে চান শৈশব-কৈশরে মা-খালাদের হাতে তৈরি সেই পিঠা-পুলি। কিন্তু মুশকিল হলো, হাতের নাগালে সেই পণ্য কই, যা দিয়ে তৈরি করা সম্ভব অমৃত স্বাদের পিঠা?
সমীক্ষায় এই তথ্য জানার পর নগরবাসীকে ঐতিহ্যমণ্ডিত খাবারের স্বাদ দিতে এগিয়ে এসেছে একটি প্রতিষ্ঠান- jessoreroad.com। প্রতিষ্ঠানটি এমন কিছু খাদ্যপণ্য শহুরে মানুষের কাছে পৌঁছে দিচ্ছে, যার সুনাম রয়েছে ব্যাপক মানুষের কাছে। এক্ষেত্রে তারা ব্যবহার করছে আধুনিক যোগাযোগপ্রযুক্তি।
শীত এলেই দেশে-বিদেশে যেখানেই থাকুন না কেনো, অনেক বাঙালির মনে পড়ে যায় যশোরের খেজুররস, গুড়-পাটালি আর পিঠার কথা। কিন্তু মানুষের লোভের আগুনে পুড়ে গেছে যশোর অঞ্চলের লাখো খেজুরগাছ। অবশ্যম্ভাবী ফল হলো, চৌকষ গাছিও বেঁচে থাকার তাগিদে পেশা বদলে ফেলেছেন। যা কিছু খেজুরগাছ এখনো যশোরের ঐতিহ্যের জানান দিচ্ছে, শীত এলে সেগুলো থেকে রস সংগ্রহের জন্য গাছি পাওয়া দুষ্কর। ফলত রস তথা গুড়-পাটালির উৎপাদন কমেছে আশঙ্কাজনক। কিন্তু যশোরের গুড়-পাটালির চাহিদা থেকে গেছে আগের মতোই। এই সুযোগে কিছু অসাধু কারবারি খেজুড়গুড়ের সঙ্গে ভেজাল মিশিয়ে দেদারছে বিক্রি করছে।
সরকারিভাবে যশোর জেলাকে যেভাবে ব্রান্ডিং করা হয়েছে, সেখানেও রয়েছে খেজুর গুড়ের কথা- ‘নানা রঙের ফুলের মেলা, খেজুর গুড়ের যশোর জেলা’। এসব কারণেই যশোরের খেজুররস, গুড়-পাটালির পুরনো ঐতিহ্য ফিরিয়ে আনতে যশোরের উদ্যোক্তাদের কেউ কেউ এগিয়ে আসছেন। তাদের মধ্যে এই মুহূর্তে শীর্ষে রয়েছে যশোররোডডটকম (jessoreroad.com)।
যশোর রোডের প্রধান নির্বাহী আহসান কবীর বলেন, ‘আমাদের জেলার প্রধান যে ঐতিহ্য খেজুরগাছের রস, গুড়, পাটালি, তাকে কীভাবে টিকিয়ে রাখা যায় তা নিয়ে প্রথমে আমরা একটি সমীক্ষা করি। আমরা দেখতেই পাই, এই ঐতিহ্যটি হারিয়ে যাওয়ার অন্যতম প্রধান কারণ খেজুরগাছের সংখ্যা কমে যাওয়া। দ্বিতীয় কারণটি হলো, খেজুরগাছ থেকে রস সংগ্রহের ব্যাপারটি বেশ কষ্টকর। নিপুণতা, দক্ষতা না থাকলে ভালো মানের রস-গুড়-পাটালি উৎপাদন করা যায় না। একসময় যেসব দক্ষ গাছি তাদের নিপুণ হাতে এই কাজটি করতেন, তাদের বেশিরভাগই মারা গেছেন। যারা বেঁচে আছেন তারা বয়সের ভারে ন্যুব্জ। আগে গাছিদের সন্তানরাই বাবার কাছ থেকে শিখে এই কাজ করতেন। এখন অন্য কাজে অল্প পরিশ্রমে বেশি টাকা আয়ের সুযোগ হওয়ায় গাছিদের সন্তানরা আর খেজুরগাছ থেকে রস সংগ্রহের কষ্টসাধ্য কাজ করতে আগ্রহী হচ্ছেন না। এ অবস্থায় যশোরের এ ঐতিহ্য বিলুপ্তির দিকে এগুচ্ছে।’
‘আমাদের পরিকল্পনা, রস সংগ্রহ, গুড়-পাটালি তৈরির কাজকে বাণিজ্যিকভাবে লাভজনক করে তুলতে হবে। তা না হলে কোনোভাবে নতুন প্রজন্মকে গাছ কাটা, রস-গুড় উৎপাদনে আগ্রহী করা যাবে না। কেবল স্থানীয় বাজারে গুড়-পাটালি বিক্রি করলে গাছিরা ভালো দাম পাবেন না। দরকার আধুনিক প্রযুক্তির ব্যবহার। আমরা ঠিক এই কাজটিই করছি। যশোরে উৎপাদিত গুড়-পাটালি দেশের বিভিন্ন স্থানে পাঠানোর ব্যবস্থা করছি। গাছিরা যাতে ভালো দাম পান, সেই দিকেও দৃষ্টি রাখা হয়েছে। প্রায় ছয় বছর আগে কিনে রাখা ডোমেইন-হোস্টিংয়ের মাধ্যমে আমরা jessoreroad.com নামে একটি ই-কমার্স সাইট তৈরি করি; যা চলতি শীত মৌসুমে যশোরের গুড়-পাটালি ক্রেতার চাহিদা অনুযায়ী দেশের বিভিন্ন প্রান্তে, বিশেষ করে নগর-মহানগরগুলোতে পৌঁছে দিচ্ছে,’ বলছিলেন আহসান কবীর।
কর্মসূত্রে যশোরে দীর্ঘদিন বসবাস করেছেন ঢাকার কেরানিগঞ্জের মানুষ জাকির হোসেন। করপোরেট হাউজে উচ্চপদে কর্মরত জাকির হোসেন যশোর ছাড়লেও এখানকার খেজুরগুড়-পাটালির স্বাদ ভোলেননি। তাইতো ঢাকায় অবস্থান করেও তিনি খুঁজে ফেরেন যশোরের গুড়-পাটালি। jessoreroad.com তার মতো মানুষদের চাহিদা পূরণে সচেষ্ট। রাজধানীতে বসে যশোরের খাঁটি গুড়-পাটালি পেয়ে খুশি জাকির হোসেন।
jessoreroad.com-এর অন্যতম পরিচালক সাইফুল ইসলাম বলেন, ‘জেলার বসুন্দিয়া ও বাঘারপাড়া এলাকার কয়েক ডজন গাছিকে আমরা সংগঠিত করেছি। সেখানে কাজ করছেন আমাদের বিশ্বস্ত কর্মীরা। ফলে ভেজাল গুড়-পাটালি তৈরির কোনো সুযোগ নেই। এসব গাছির কাছ থেকে আমরা যে গুড়-পাটালি সংগ্রহ করি, তা স্থানীয় বাজারদরের চেয়ে খানিকটা বেশি। বৈশিষ্ট্য হলো, একশ ভাগ বিশুদ্ধতার নিশ্চয়তা।’
তিনি বলেন, ‘আমরা দেখেছি, গাছিরা আগে এক কেজি খেজুরগুড়ে ভেজাল মিশিয়ে ৪০ থেকে ৫০ টাকা বেশি লাভ করতেন। আমাদের বক্তব্য পরিষ্কার- ভেজাল দেওয়া যাবে না। ভেজাল দিয়ে গাছিরা যে বাড়তি মুনাফা করতেন, তা পুষিয়ে যাবে ন্যায্য দামে খাঁটি গুড়-পাটালি বিক্রি করতে পারলে। এই প্রক্রিয়ায় আমরা খুবএকটা লাভ করতে না পারলেও ক্রেতাদের আস্থা অর্জন করতে পেরেছি। আমাদের স্বল্পমেয়াদী লক্ষ্য হলো, যশোরের ঐতিহ্য পুনরুদ্ধার করা। এই কাজে সফল হলে পরে খেজুরগাছের সংখ্যা বৃদ্ধি ও প্রশিক্ষণের মাধ্যমে নতুন নতুন গাছি তৈরির পরিকল্পনা নিয়ে এগোনো।’
jessoreroad.com-এর গুড়-পাটালির চাহিদা রয়েছে প্রবাসীদের কাছেও। কিন্তু কর্তৃপক্ষ বলছেন, কিছু প্রতিবন্ধকতার কারণে এই মুহূর্তে দেশের বাইরে পাঠানো যাচ্ছে না জনপ্রিয় খাদ্যপণ্যটি। অথচ প্রতিদিনই প্রবাসীরা নানা মাধ্যমে যোগাযোগ করেন jessoreroad.com-এর সঙ্গে। বিশেষত jessoreroad.com-এর ফেসবুক পাতা (facebook/amarjessoreroad) ইতিমধ্যে বেশ জনপ্রিয়তা পেয়েছে। অনেকে আবার হটলাইনেও (০১৯৮০ ১৭ ১৭ ১৭) যোগাযোগ করে পছন্দের পণ্যটি নিতে সচেষ্ট হন।
jessoreroad.com-এর আরেক পরিচালক উজ্জ্বল বিশ্বাস বলেন, ‘‘যশোরের মুক্তিযুদ্ধের ইতিহাসের সঙ্গে জড়িয়ে আছে ‘যশোর রোড’-এর নাম। ঐতিহাসিক সেই যশোর রোডের নামেই আমাদের ই-কমার্স সাইটটি করা। এর লোগো হিসেবেও ব্যবহার করা হয়েছে যশোর রোডের পাশে থাকা প্রায় দুইশ’ বছরের পুরনো রেইনট্রি। যেহেতু সাইটটির নাম jessoreroad.com, আমরা চিন্তা করি, শুধু খেজুর গুড়-পাটালিই নয়, যশোরে তৃণমূল পর্যায়ে আরো অনেক বিখ্যাত পণ্য উৎপাদিত হয়, সেগুলোও আমরা এই সাইটের মাধ্যমে দেশে-বিদেশে ছড়িয়ে দিতে পারি। তারই অংশ হিসেবে যশোরের বিখ্যাত কুমড়োবড়ি, চালের গুঁড়া, নকশিকাঁথা, নানা ধরনের হস্তশিল্প, সূচির কাজ করা পোশাক বাজারজাত করার ব্যবস্থা করছি। যশোরে উৎপাদিত ঘি ও মধুও এই ই-কমার্স সাইটে বিক্রি করা হচ্ছে। বাজারজাত করার আগে এগুলোর মান সম্বন্ধে নিশ্চিত হওয়ার ব্যবস্থা রাখা হয়েছে। মান এবং বিশুদ্ধতার ব্যাপারে আমরা আপস করি না।’
যশোরভিত্তিক বেসরকারি প্রতিষ্ঠান জাগরণী চক্র ফাউন্ডেশনে গণসংযোগ কর্মকর্তা হিসেবে কাজ করছেন হাসিব নেওয়াজ। তার এক শুভাকাঙ্ক্ষীর জন্য গাজীপুরের টঙ্গীতে পাটালি পাঠানোর দরকার ছিল। অনলাইনে দেখেছেন, পাটালি বিক্রি হচ্ছে jessoreroad.com-এ। কিন্তু পণ্য কিনে ঠকে যান কি-না, সেই আশঙ্কায় ভুগছিলেন। পরে ফোনে (০১৯৮০ ১৭ ১৭ ১৭) কথা বলে প্রতিষ্ঠানটির কর্ণধারদের পরিচয় সম্বন্ধে নিশ্চিত হন। একবাক্যে অর্ডার দিয়ে দেন। এরও পর আলাপচারিতায় জানান, তার শুভাকাঙ্ক্ষী ভদ্রলোক পাটালির মানে ভীষণ খুশি হয়েছেন।
উজ্জ্বল বিশ্বাস জানান, যশোরে জন্ম নেওয়া দেশ-বিদেশে অবস্থানরত লেখকদের বইও যে কেউ কিনতে পারেন jessoreroad.com সাইট থেকে। যশোরের বিখ্যাত সব পণ্যই পর্যায়ক্রমে পাওয়া যাবে এই সাইটে।
jessoreroad.com কর্তৃপক্ষ বলছেন, পণ্যের বহুমুখিকরণের বিষয়েও ভাবছেন তারা। ইতিমধ্যে তাদের সরবরাহ করা গুড় দিয়ে ‘ক্যাফে প্রেসক্লাব’ নামে একটি স্বনামধন্য প্রতিষ্ঠান রসগোল্লা তৈরি করছে। নতুন প্রজন্মের অনেকেই গুড়ের তৈরি রসগোল্লা কখনো খাননি। নতুন স্বাদের এই রসগোল্লা বেশ সাড়া জাগিয়েছে বলে জানান ক্যাফে প্রেসক্লাবের স্বত্বাধিকারী নূর ইসলাম।